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Athlétisme de l’Université de Géorgie

Par Jean Frierson
Rédacteur personnel

Comme Kacie Evans s’est assise et a parlé avant l’entraînement plus tôt cette saison, derrière elle sur le mur du fond de la salle de réunion de volley-ball de Géorgie se trouvait le mot “GROW”.

Ce mot a été la pierre angulaire de l’entraîneur Tom Noirdepuis qu’il a pris ses fonctions à Georgia en décembre 2016. Et le mot était à bien des égards au cœur de ce qu’Evans, le talentueux frappeur extérieur senior, expliquait lors d’une interview.

“Tout mon comportement, je veux juste avoir beaucoup plus confiance en mes capacités, en qui je suis, aimer et accepter qui je suis, et être d’accord avec ça”, a-t-elle déclaré. “Il y aura des jours où je ne me sentirai pas au mieux de ma forme, mais je ne peux pas laisser cela me démolir ou que cela affecte quelqu’un autour de moi.”

Cette confiance renouvelée en elle-même se manifeste sur le terrain, où Evans joue l’un des meilleurs volley-ball de sa vie. Elle se classe deuxième de la SEC avec 4,09 attaques décisives par set, qui se classe également au 35e rang national. Elle se classe troisième de la ligue et 27e au pays avec 4,81 points par set.

“Elle s’améliore un peu chaque année”, a déclaré Black. “Elle est plus constante cette année – il n’y a pas autant de hauts et de bas. Elle commence à trouver sa foulée ou sa zone, peu importe comment vous l’appelez.”

Cette confiance en soi se manifeste également en dehors du terrain. Pour un cours d’art qu’elle suit, Evans a dû faire un autoportrait, et pour s’inspirer, elle a utilisé une photo qu’elle aimait d’une séance photo d’équipe.

“Et je l’ai intitulé” Confiant “juste parce que pendant des années et des années et des années, j’ai détesté quand les gens me prenaient en photo – je détestais ça. Je n’étais pas moi-même parce que j’essayais de faire semblant de sourire et je l’ai juste fait Je ne me sens pas à l’aise”, a-t-elle déclaré.

“Il y avait une photo qu’ils ont prise, c’était complètement authentique. J’étais complètement moi-même. J’avais l’air détendu et je me ressemblais, et je l’ai utilisé. Pendant des années, j’ai lutté avec l’amour-propre et tout. J’ai lutté, surtout avec le volley-ball aussi,

“Rebondir cette année et avoir cette mentalité confiante, juste vraiment soutenir mes victoires que j’ai eues et aussi avoir des gens autour de moi qui me soutiennent – ​​laisser cela au lieu de le repousser – a été beaucoup plus sain. Et cette image à elle seule avait l’air comme moi.”

Evans aime ce qu’elle voit en elle-même et elle aime ce qu’elle voit dans cette équipe.

“Ce groupe est spécial, et je prends vraiment le temps d’apprécier chaque minute que j’ai autour d’eux”, a déclaré Evans à propos des Bulldogs, qui ont une fiche de 17-6 au total et 8-4 en SEC avant le match de dimanche contre l’Arkansas au Stegeman Coliseum. . La Géorgie avait remporté cinq matchs consécutifs avant de tomber mercredi face au Kentucky, n ° 20.

Avec la féroce et fougueuse Evans, qui mesure 5 pieds 11 pouces, les Bulldogs vont souvent comme elle va.

“Kacie, elle est juste un rocher stable pour moi”, spécialiste de la défense en deuxième année Bailey Cox a dit. “Je peux la regarder à tout moment, à tout moment du match, que nous menions 24-1 ou 25-25, je peux la regarder et voir le regard dans ses yeux, et je sais qu’elle est sur le même page que moi.

“C’est un sentiment vraiment génial d’avoir une coéquipière comme elle. Je ne sais pas où je serais sans elle, et l’équipe, la même chose.”

Un moment clé de croissance pour Evans est survenu plus tôt cette saison. Alors que la Géorgie menait 14-12 au cinquième set contre Texas A&M le mois dernier – le troisième cinq sets de l’équipe en cinq jours – Evans a à peine raté une attaque. Selon ses mots, elle “a enterré cette balle mais elle a juste atterri”. Une mise à mort aurait mis fin au match, mais Evans a déclaré qu’elle n’avait pas laissé l’erreur la déranger comme cela l’aurait probablement été par le passé.

“J’aurais pu prendre cela de deux manières. J’aurais pu être comme, le match est terminé et nous allons perdre juste à cause (de l’erreur). Ou, je pourrais renverser la situation et être comme, ‘Mettez-moi le ballon encore une fois, et cette fois ça va entrer.

“La différence, c’est que pour beaucoup d’athlètes, certaines personnes vont le prendre dans l’autre sens. Pour moi, dans ma tête, je me suis dit:” Nous sommes sur le point de gagner ce match parce que je sais que je ne le ferai plus. .'”

Les Bulldogs ont maintenant une fiche de 6-1 en matchs de cinq sets cette saison après avoir affiché une fiche de 4-5 lors de matchs qui ont parcouru la distance la saison dernière. C’est la croissance.

“Ces cinq sets sont toujours quelque chose qui, vous préféreriez balayer une équipe, mais entrer en cinq sets et sortir avec une victoire, cela signifie tellement plus”, a déclaré Cox. “Tout le monde met sa sueur, ses larmes, son sang, peu importe, et vous vous retrouvez avec une victoire – il n’y a vraiment pas d’autre sentiment comme ça.”

Evans a déclaré que son état d’esprit amélioré était le résultat de “nombreuses discussions” avec Black. Elle avait du mal à retrouver sa forme et sa confiance après deux saisons difficiles en raison de la pandémie.

“Je n’ai pas eu de COVID ma deuxième année, mais être toujours en quarantaine (en raison de contacts étroits) et ne pas s’entraîner pendant deux semaines va avoir un impact sur votre corps”, a déclaré Evans. “Cela m’a beaucoup affecté. Et quand j’ai eu le COVID (la saison dernière), j’étais asymptomatique, ce qui est une bénédiction pour moi, mais en même temps, je l’ai en quelque sorte ressenti après être sorti de la quarantaine. J’étais vraiment Je n’écoutais pas mon corps – j’essayais de l’ignorer comme si COVID ne m’affectait pas. … J’étais un peu obsédé par le fait que je n’allais pas bien, mais je l’ai joué comme si j’étais.”

Et maintenant?

“Je me sens 10 fois mieux que la saison dernière”, a-t-elle déclaré avec un sourire. “Je saute plus haut, je balance plus fort, j’en apprends plus sur le jeu que je n’en ai jamais connu. Cela me rend un peu plus fier de moi plutôt que d’être dur avec moi-même.”

Evans a été le recrue de l’année 2019 de la SEC après s’être classé dans le top 10 de la conférence pour les éliminations, les points et les as par set. Les Bulldogs sont revenus au tournoi NCAA cette saison-là, leur première apparition depuis 2013, tombant au premier tour contre Cal Poly.

C’était une brève apparition dans la NCAA, mais c’était un pas en avant. Maintenant, après quelques saisons difficiles, pour Evans et les Bulldogs, Evans est prêt à ramener la Géorgie dans les NCAA, pour une visite plus longue cette fois.

La bonne nouvelle pour Evans et Georgia est qu’ils jouent tous les deux bien cette saison. Et en raison de l’année supplémentaire accordée à tous les étudiants-athlètes par la NCAA en raison de la pandémie, Evans sera de retour pour une cinquième saison l’automne prochain.

“Elle peut rester aussi longtemps qu’elle le souhaite”, a déclaré Black. “Je suis content qu’elle revienne, c’est sûr.”

“Je n’ai pas encore fini”, a déclaré Evans. “Il y a beaucoup de place pour s’améliorer et beaucoup de choses pour lesquelles je vais encore. Cela me garde motivé – c’est comme, que puis-je faire pour continuer à monter et à monter?”

Le directeur adjoint des communications sportives, John Frierson, est le rédacteur de l’équipe sportive de l’UGA et le conservateur du Temple de la renommée du tennis masculin de l’ITA. Vous pouvez trouver son travail sur : Frierson Files. Il est aussi sur Twitter : @FrersonFiles et @ITAHallofFame.

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