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Comment identifier les symptômes élevés de cortisol et réduire vos niveaux de cortisol

Une série d’hormones hautement spécialisées et précisément calibrées pilote votre corps. Les hormones sont des messagers chimiques que le corps utilise pour transmettre des informations d’un organe à un autre afin qu’ils puissent travailler ensemble pour soutenir le fonctionnement optimal du corps.

(Getty Images)

Qu’est-ce que le Cortisol ?

«Le cortisol est une hormone stéroïde fabriquée à partir du cholestérol des glandes surrénales», explique le Dr Jessica Chan, endocrinologue au Providence Mission Hospital du comté d’Orange, en Californie. Les glandes surrénales, également appelées glandes surrénales, sont de petites structures triangulaires qui reposent sur chaque rein et aident à réguler le métabolisme, le système immunitaire et d’autres fonctions par la fabrication et la libération d’hormones, dont le cortisol.

“Le cortisol a plusieurs fonctions, mais il intervient principalement dans le stress et les réponses inflammatoires et joue un rôle dans le métabolisme et le système immunitaire”, explique Chan.

Par exemple, si vous développez une infection dans le corps, “cela signalera une cascade de voies qui conduira les glandes surrénales à libérer du cortisol pour aider le corps à combattre cette infection”, dit Chan. Ces voies sont une série d’interactions chimiques qui indiquent aux glandes surrénales de fabriquer et de libérer du cortisol.

En raison de ce rôle essentiel qu’il joue dans le maintien de votre système immunitaire et de votre métabolisme, « le cortisol est l’une des hormones les plus importantes de l’organisme », déclare le Dr Luma Ghalib, professeur agrégé et directeur médical de la clinique hypophysaire de l’Ohio. Centre médical Wexner de l’Université d’État de Columbus. “Cela nous aide à faire face aux moments stressants de notre vie”, que ce stress provienne d’une infection ou d’un déclencheur émotionnel, comme une journée difficile au travail ou une bagarre avec un être cher.

Les niveaux normaux de cortisol peuvent varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs, notamment :

  • Moment de la journée.
  • Niveaux de stress.
  • Conditions sous-jacentes, telles que l’anxiété et la dépression.

“En général, le cortisol a tendance à être plus élevé le matin et plus bas au coucher. C’est l’hormone qui nous aide à nous réveiller le matin, et la tendance à la baisse la nuit nous aide à nous détendre et à dormir », explique Ghalib.

Votre niveau de cortisol est-il trop élevé ?

Il est parfaitement normal que les niveaux de cortisol augmentent parfois en réponse à des situations stressantes. Il existe cependant des cas où les niveaux de cortisol augmentent trop et restent élevés de manière chronique dans le cadre d’un processus pathologique appelé syndrome de Cushing.

Cushing peut être causé par une tumeur sur la glande pituitaire ou les glandes surrénales. L’hypophyse est une minuscule structure de la taille d’un pois située à l’intérieur du cerveau qui régule le système endocrinien. L’hypophyse fabrique l’hormone corticotrope, également appelée ACTH ou corticotrophine, qui aide votre corps à réagir au stress en stimulant les glandes surrénales à produire du cortisol.

Parfois, une tumeur peut se développer sur l’hypophyse, ce qui provoque son dysfonctionnement. ces tumeurs peuvent produire trop d’ACTH, ce qui stimule les glandes surrénales à produire plus de cortisol qu’elles ne le devraient. Dans ces cas, la condition est appelée maladie de Cushing.

Les symptômes du syndrome de Cushing et les niveaux élevés de cortisol qu’il provoque peuvent inclure :

  • Gain de poids excessif, en particulier dans la section médiane et souvent avec une bosse grasse caractéristique qui se développe sur le haut du dos entre les épaules.
  • Un visage rond et rouge.
  • Pression artérielle faible.
  • Très faible taux de sucre dans le sang ou diabète d’apparition récente.
  • Aggravation de l’hypertension.
  • Amincissement ou assombrissement de la peau et ecchymoses faciles.
  • Vergetures violettes sur les seins, les bras, le ventre et les cuisses.
  • Hirsutisme, ou poils corporels et faciaux plus visibles.
  • Fonte musculaire et faiblesse.
  • Infection récurrente et cicatrisation lente.
  • Acné.
  • Grosse fatigue.
  • Les sautes d’humeur.
  • Difficultés cognitives.
  • Maux de tête.
  • Perte osseuse et fractures.
  • Diminution de la libido et dysfonction érectile.
  • Problèmes de fertilité et menstruations irrégulières ou absentes.

“Selon la situation, votre médecin devra évaluer le niveau de cortisol et déterminer s’il se situe dans la plage normale”, explique Chan.

Comment faire baisser les niveaux de cortisol

Chan dit qu’il n’existe aucun moyen de modifier les niveaux de cortisol dans le corps, car ils sont “étroitement régulés et maintenus par un système très complexe impliquant la glande pituitaire et les glandes surrénales”.

Cependant, Ghalib dit que dans certaines circonstances, vous pouvez aider votre corps à trouver un équilibre sain. “Si le cortisol élevé est déclenché par des facteurs de stress physiologiques, alors oui, il existe de nombreuses façons d’aider.” Ceux-ci inclus:

Répondre aux besoins nutritionnels de votre corps sans excès d’options malsaines, telles que les viandes transformées, les sucres raffinés et l’alcool, peut aider à réduire l’inflammation dans tout le corps et à réduire le stress. Le régime méditerranéen est un favori parmi les diététistes car il a été démontré que son équilibre en nutriments et en graisses saines aide à réduire l’inflammation dans le corps.

Des cycles de sommeil incohérents et un sommeil de qualité insuffisante ont été associés à une inflammation du corps et à une augmentation du stress. Ces facteurs peuvent entraîner une augmentation du cortisol dans le corps, mais pratiquer une bonne hygiène de sommeil – c’est-à-dire se réveiller et se coucher à la même heure chaque jour, rendre votre chambre fraîche, sombre et calme et donner la priorité au sommeil – peut aider à réduire le stress, l’inflammation et votre taux de cortisol.

La marche, le yoga et d’autres formes de mouvement peuvent aider à réduire votre niveau de stress tout en renforçant votre corps et votre système immunitaire. Il a également été démontré que l’exercice a un effet modérateur sur le processus qui stimule la libération de cortisol.

En période de stress, il est important de s’appuyer sur ses proches pour obtenir du soutien. des études ont montré que le soutien social peut aider à réduire l’inflammation et à réduire les niveaux de cortisol en cas de stress.

Les problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l’anxiété, peuvent perturber l’équilibre hormonal délicat du corps et les niveaux de cortisol, donc obtenir un traitement approprié pour de telles conditions peut aider votre corps à retrouver son équilibre.

Les corticostéroïdes, qui sont souvent utilisés pour traiter diverses affections, notamment l’asthme, l’arthrite et les maladies auto-immunes, peuvent perturber votre taux de cortisol. Si vous prenez des stéroïdes comme la prednisone, l’hydrocortisone ou la dexaméthasone sous forme de comprimés ou de crème, Chan dit que ces médicaments « peuvent augmenter les niveaux de cortisol de votre corps. Mais si vous prenez ces médicaments pendant une période prolongée, cela peut en fait diminuer la synthèse de cortisol du corps.

Limites à l’abaissement des niveaux de cortisol par vous-même

En général, essayer de maintenir votre niveau de stress à un niveau bas peut aider votre corps à rester en équilibre en toutes choses, ce qui peut améliorer votre santé en général.

Si, d’un autre côté, votre taux élevé de cortisol est dû à une tumeur, alors vous ne pouvez pas faire grand-chose par vous-même pour abaisser les niveaux, dit Ghalib. “Votre médecin doit travailler avec vous pour trouver la source et la traiter chirurgicalement ou médicalement.” L’ablation de la tumeur peut être une option, ou la prise de médicaments pour rétrécir la tumeur ou contrer les composés qu’elle pourrait libérer pourrait aider à ramener votre cortisol à un niveau plus normal.

Dans tous les cas, si vous présentez des symptômes qui pourraient être liés à des niveaux élevés de cortisol, il est préférable d’en parler avec votre médecin, dit Ghalib. Après avoir recueilli les antécédents médicaux et effectué un examen approfondi, votre médecin peut effectuer un test de dépistage du syndrome de Cushing. Les options incluent :

  • Mesurer le niveau de cortisol dans votre urine sur une période de 24 heures.
  • Vérification du cortisol salivaire à minuit.
  • Prendre un médicament appelé dexaméthasone qui supprime le cortisol et vérifier comment les niveaux de l’hormone changent via un test sanguin.

Il est important de vérifier vos niveaux de cortisol dès le matin – avant 8 heures du matin et pendant le jeûne, ou avant d’avoir mangé – car c’est à ce moment que les niveaux de cortisol sont généralement les plus élevés.

Faibles niveaux de cortisol

À l’opposé du spectre, vos niveaux de cortisol peuvent également chuter trop bas. “Si les niveaux de cortisol sont trop bas, les patients peuvent développer une insuffisance surrénalienne”, explique Chan. Les symptômes courants incluent :

  • Fatigue.
  • Faiblesse musculaire profonde.
  • Pression artérielle faible.
  • Glycémie très basse.

Les symptômes de faibles niveaux de cortisol peuvent chevaucher ceux de niveaux trop élevés, il est donc important de consulter votre médecin pour un diagnostic précis et un traitement approprié.

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