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Comment le corps régule la chaleur

Un examen attentif des systèmes complexes qui nous permettent de fonctionner peut inspirer l’admiration. Tel est le cas avec le mécanisme compliqué de régulation de la température du corps.

Cet appareil complexe équilibre la production de chaleur avec la perte de chaleur, gardant le corps à une température juste pour un fonctionnement optimal. Cet acte d’équilibre est dirigé automatiquement et de manière transparente par l’hypothalamus, une petite partie du cerveau qui sert de centre de commande pour de nombreuses fonctions corporelles, y compris la coordination du système nerveux autonome.

Tout comme un thermostat régule la température à l’intérieur de votre maison, l’hypothalamus régule la température de votre corps, répondant aux stimuli internes et externes et effectuant des ajustements pour maintenir le corps à un ou deux degrés de 98,6 degrés.

Systématisé

Mais contrairement à un thermostat, qui allume ou éteint simplement le chauffage ou la climatisation jusqu’à ce qu’une température souhaitée soit atteinte, l’hypothalamus doit réguler et affiner un ensemble complexe d’activités de contrôle de la température. Il aide non seulement à équilibrer les fluides corporels et à maintenir les concentrations de sel, mais il contrôle également la libération de produits chimiques et d’hormones liés à la température.

L’hypothalamus fonctionne avec d’autres parties du système de régulation de la température du corps, telles que la peau, les glandes sudoripares et les vaisseaux sanguins – les évents, les condenseurs et les conduits de chaleur du système de chauffage et de refroidissement de votre corps.

La couche intermédiaire de la peau, ou derme, stocke la majeure partie de l’eau du corps. Lorsque la chaleur active les glandes sudoripares, ces glandes amènent cette eau, ainsi que le sel du corps, à la surface de la peau sous forme de sueur. Une fois en surface, l’eau s’évapore. L’eau qui s’évapore de la peau refroidit le corps, maintenant sa température dans une plage saine.

Sensible

Dans une fonction connexe, les vaisseaux sanguins réagissent à l’introduction d’organismes extérieurs, tels que des bactéries, et aux changements hormonaux et chimiques internes en se dilatant et en se contractant. Ces actions rapprochent ou éloignent le sang et la chaleur de la peau, libérant ou conservant ainsi la chaleur.

Lorsque toutes les parties du mécanisme de régulation de la chaleur du corps fonctionnent correctement, la température corporelle reste proche de 98,6 degrés. Cependant, il y a des moments où la température corporelle peut mal tourner.

Coup de chaleur | Bouffées de chaleur | Fièvre

La plupart du temps, l’hypothalamus réagit à l’augmentation de la température extérieure en envoyant des messages aux vaisseaux sanguins, leur disant de se dilater. Cela envoie du sang chaud, des liquides et des sels sur la peau, déclenchant le processus d’évaporation.

“Les problèmes surviennent lorsqu’une personne est exposée à la chaleur pendant une longue période ou dans des conditions de chaleur ou d’humidité telles que le processus d’évaporation échoue”, explique Edward Ward, MD, directeur du service des urgences du RUSH University Medical Center.

Lors d’une exposition prolongée à la chaleur, le corps transpire tellement qu’il s’épuise en liquides et en sels, ne laissant rien pour soutenir le processus d’évaporation. Lorsque ce processus cesse, la température corporelle monte en flèche et des maladies liées à la chaleur peuvent en résulter, dont la plus grave : le coup de chaleur.

Comment savez-vous que c’est un coup de chaleur : Recherchez les symptômes suivants :

  • Une température corporelle supérieure à 103 degrés
  • Peau rouge, chaude et sèche
  • Un rythme cardiaque rapide et fort
  • Un mal de tête lancinant
  • Vertiges
  • La nausée
  • Confusion
  • Inconscience

Obtenir de l’aide pour un coup de chaleur : Le coup de chaleur est une urgence vitale. Si vous avez ces symptômes, vous devez vous calmer rapidement pendant que vous ou quelqu’un d’autre appelez à l’aide.

“L’un des moyens les plus efficaces de se rafraîchir est de vaporiser ou d’arroser votre corps avec de l’eau et de vous asseoir près d’un ventilateur pour démarrer le processus d’évaporation”, explique Ward. “Cela aidera à faire baisser votre température pendant que vous attendez une assistance médicale.”

Une once de prévention : Parce que le coup de chaleur est si grave, Ward conseille fortement de se concentrer sur la prévention. Cela est particulièrement vrai pour les personnes de 65 ans et plus, qui courent un risque plus élevé de maladie due à la chaleur simplement parce que le mécanisme de régulation devient moins efficace avec le temps.

De plus, les maladies cardiovasculaires et neurologiques augmentent le risque de coup de chaleur, tout comme les médicaments qui interfèrent avec la capacité du corps à transpirer correctement, comme les antipsychotiques et les antispasmodiques.

Les personnes atteintes de ces conditions ou qui prennent ces types de médicaments doivent porter une attention particulière à la météo et à l’indice de chaleur – la combinaison de la chaleur et de l’humidité. Si les températures augmentent, buvez beaucoup de liquides et restez dans un endroit frais.

“Si vous êtes inquiet ou si vous pensez avoir des problèmes à cause de la chaleur, essayez de contacter votre médecin traitant”, explique Ward. “Mais s’il s’agit d’une véritable crise, allez aux urgences. Nous préférons de loin vous voir plus tôt que plus tard.”

Le corps féminin a un cycle mensuel régulier de hauts et de bas hormonaux. Pendant la ménopause et les années qui la précèdent, ce cycle devient erratique et extrême, avec de fortes fluctuations des taux d’œstrogène. Les fluctuations de cette hormone entraînent une chaîne complexe d’événements qui affectent la fonction de l’hypothalamus et déclenchent des changements dans les vaisseaux sanguins qui augmentent le flux sanguin.

Les vaisseaux sanguins se contractent puis se dilatent rapidement dans ce qu’on appelle un spasme vasomoteur. Ces spasmes déclenchent la chaîne d’événements qui conduisent au rougissement de la peau et aux changements de température appelés bouffées de chaleur.

Comment savoir si vous avez une bouffée de chaleur : L’élévation de température impliquée dans les bouffées de chaleur n’est pas sévère. Pendant une bouffée de chaleur, le sang se précipitant vers les vaisseaux les plus proches de la peau peut augmenter la température de la peau de cinq à sept degrés, mais la température corporelle centrale ne dépasse généralement pas 98,6 degrés.

Pourtant, cela peut sembler être un changement extrême pour la femme qui a la bouffée de chaleur.

De plus, les bouffées de chaleur peuvent causer plus que de l’inconfort. Ils peuvent entraîner une transpiration excessive et interrompre les habitudes de sommeil.

Une raison importante de consulter un médecin au sujet des bouffées de chaleur : elles ne sont pas toutes liées à la ménopause. Il y a plusieurs choses que nous devons tester pour avoir une compréhension complète de l’état de santé d’une femme.

Obtenir de l’aide pour les bouffées de chaleur : Les femmes peuvent choisir d’utiliser un traitement hormonal substitutif ou de prendre des antidépresseurs pour soulager les bouffées de chaleur. Cependant, ceux-ci ont des effets secondaires qui doivent être discutés avec un médecin.

Le traitement des bouffées de chaleur peut être compliqué. C’est pourquoi vous devez trouver un médecin en qui vous pouvez avoir confiance et créer un plan de traitement individuel.

Il existe une autre raison importante de consulter un médecin au sujet des bouffées de chaleur : elles ne sont pas toutes liées à la ménopause. Il y a plusieurs choses que nous devons tester, y compris l’hypothyroïdie, pour avoir une compréhension complète de l’état de santé d’une femme.

Si la température de votre corps monte à 99,6 degrés ou plus, vous avez de la fièvre. Comment se produit cette élévation de température ?

“L’hypothalamus réagit à différents facteurs, tels que les organismes infectieux et les blessures, en libérant des produits chimiques produisant de la fièvre qui modifient la température corporelle”, explique Ward.

Plus précisément, ces produits chimiques provoquent un rétrécissement des vaisseaux sanguins et attirent la chaleur dans la partie la plus interne du corps. Le résultat est une fièvre. La fièvre signale non seulement qu’un envahisseur étranger est entré dans le corps; c’est aussi un signe que le système immunitaire du corps travaille pour combattre cet envahisseur.

Au fur et à mesure que le corps combat l’infection, la fièvre se résorbe naturellement.

Quand la fièvre est préoccupante : La fièvre est rarement dangereuse ou dommageable, dit Ward, sauf dans quelques cas.

C’est inquiétant si une personne a une fièvre supérieure à 102 ou 103 degrés, surtout si elle dure plus de quelques jours ou n’a pas de cause évidente, ce qui signifie qu’elle ne s’accompagne pas de symptômes de rhume ou de grippe.

Quand la fièvre est cause de alarme: Une fièvre qui monte à 105 degrés ou plus est particulièrement dangereuse. Si elle n’est pas traitée, une fièvre aussi élevée peut entraîner une déshydratation, des étourdissements, une faiblesse et une confusion.

Obtenir de l’aide pour la fièvre : Si vous présentez ces types de symptômes accompagnés de fièvre, consultez votre médecin dès que possible.

Votre médecin traitant est toujours votre meilleure ressource pour vous aider. La plupart des bureaux ont quelqu’un de garde 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et de nombreux hôpitaux, y compris RUSH, proposent des cliniques sans rendez-vous et des rendez-vous de soins primaires le jour même. Donc, si vous craignez d’avoir de la fièvre, c’est toujours une bonne idée d’appeler ou de vous arrêter.

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