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Démence et dépression : quel est le lien ?

La démence est un déclin du fonctionnement cognitif au-delà des effets typiques du vieillissement. La mémoire, l’attention et la capacité à utiliser le langage d’une personne peuvent toutes être affectées.

Des changements d’humeur accompagnent souvent la démence. La dépression peut s’installer lorsqu’une personne commence à perdre ses souvenirs, sa capacité à socialiser et sa capacité à effectuer des tâches quotidiennes.

Il peut également y avoir un autre lien entre la démence et la dépression. Le fait de vivre une dépression plus tôt dans votre vie peut augmenter votre risque de développer une démence plus tard.

Continuez à lire pendant que nous approfondissons le lien entre la dépression et la démence.

La recherche indique que la dépression est liée à un risque accru de démence. Cependant, cette recherche est toujours en cours et doit être approfondie. Passons en revue quelques découvertes récentes.

Une étude de 2020 menée en Suède a comparé le risque de démence chez les personnes souffrant et sans dépression. L’étude a révélé que les personnes ayant reçu un diagnostic de dépression couraient un risque plus élevé de développer une démence.

Le risque de démence semblait être le plus élevé au cours de la première année après un diagnostic de dépression. Après cela, le risque a diminué rapidement avec le temps. Cependant, il était encore élevé plus de 20 ans après le diagnostic de dépression.

Des chercheurs impliqués dans une étude 2019 ont également trouvé des liens entre la dépression et la démence. Cette étude a inclus 11 472 personnes âgées dans toute l’Amérique latine, dont 26 % souffraient de dépression ou de symptômes dépressifs.

La dépression et les symptômes dépressifs se sont révélés être associés à un risque accru de démence dans ce groupe. Mais cette étude n’a pas tenu compte du fait que la dépression peut aussi être un symptôme de démence.

UN étude 2021 ont utilisé la modélisation statistique pour examiner l’effet des symptômes dépressifs sur la cognition dans quatre groupes de personnes dont l’âge variait de 20 à 89 ans. Le but de cette étude était de trouver une association entre les symptômes dépressifs à différentes étapes de la vie et les troubles cognitifs.

Les chercheurs ont découvert que des symptômes dépressifs élevés au début de l’âge adulte (20 à 49 ans), ainsi que plus tard dans la vie (70 à 89 ans), étaient associés à une déficience cognitive à la fin de la vie ainsi qu’à un taux plus rapide de déclin cognitif.

Les effets de la démence peuvent avoir un impact important sur l’humeur et les émotions d’une personne alors qu’elle essaie de faire face à ses changements cognitifs. Cela signifie que la dépression peut également apparaître comme un symptôme de démence.

La dépression en tant que symptôme de la démence n’est pas rare. Un examen de 2015 note que jusqu’à 40 pour cent des personnes atteintes de démence peuvent souffrir de dépression.

De nombreux symptômes de démence chevauchent également des symptômes de dépression, notamment :

  • avoir des difficultés de mémoire et de concentration
  • se sentir déprimé, déprimé ou impuissant
  • perte d’intérêt pour des activités auparavant agréables
  • s’isoler des autres

En raison du chevauchement important des symptômes, la dépression peut être difficile à diagnostiquer chez les personnes atteintes de démence.

UN Bilan des études 2019 note que les personnes âgées présentant des symptômes dépressifs, en particulier celles atteintes de la maladie d’Alzheimer, ne répondent pas toujours aux critères diagnostiques classiques de la dépression majeure.

Le traitement de la dépression chez les personnes atteintes de démence peut être compliqué. Les personnes atteintes de démence ont souvent des difficultés à se souvenir des choses et à se concentrer, ce qui peut compliquer la thérapie par la parole. Mais cela peut profiter à certaines personnes.

UN Bilan des études 2019 suggère que les antidépresseurs sont souvent inefficaces pour traiter la dépression chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les antidépresseurs courants comprennent :

Lorsque les médecins prescrivent des antidépresseurs aux personnes atteintes de démence, ils doivent les surveiller de près. En effet, il peut être difficile d’observer les effets des médicaments psychiatriques chez les personnes atteintes de démence.

Les changements de mode de vie peuvent également être difficiles pour les personnes atteintes de démence, mais les amis, la famille et les soignants peuvent aider. Voici des exemples de changements de style de vie constructifs :

  • continuer à rester actif
  • rester engagé socialement et éviter l’isolement
  • essayer des moyens de se détendre et de réduire le stress, comme le yoga ou la méditation
  • tendre la main à votre réseau de soutien, comme vos amis et vos proches

Il n’existe actuellement aucun remède contre la démence. Mais la gestion de cette condition peut aider à améliorer la qualité de vie.

Les médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs de l’acétylcholinestérase peuvent ralentir la progression de la démence, notamment :

Le soutien des proches et des soignants est également essentiel. Les façons dont vous pouvez aider incluent :

  • aider à maintenir l’autonomie d’un individu le plus longtemps possible
  • aider aux activités quotidiennes et aux soins personnels
  • encourager les activités qui procurent une stimulation mentale et sociale
  • gérer l’humeur, le comportement et les symptômes du sommeil associés à la démence
  • gérer d’autres problèmes de santé et traitements

Qu’ils surviennent séparément ou ensemble, les symptômes de la démence et de la dépression doivent être évalués par un professionnel de la santé. Voici quelques signes qu’il est temps de chercher des soins.

Symptômes de démence

Les symptômes de la démence peuvent varier d’une personne à l’autre. Ils peuvent sembler subtils au début, avant de devenir plus perceptibles avec le temps. Attention :

  • oubli accru, qui peut inclure:
    • oublier où vous mettez les choses
    • difficulté à se rappeler des événements ou des noms de personnes
    • se perdre dans des endroits qui devraient vous être familiers
  • problèmes de prise de décision ou de résolution de problèmes
  • difficulté à parler ou à exprimer des pensées
  • difficulté ou besoin d’aide pour les tâches quotidiennes
  • changements d’humeur, qui peuvent inclure des choses telles que la dépression, l’anxiété ou l’agitation
  • trouble du mouvement et de l’équilibre

Symptômes de dépression

Les symptômes de la dépression affectent une personne presque tous les jours pendant au moins 2 semaines. Ils peuvent inclure :

  • humeur dépressive persistante
  • sentiments de pessimisme, d’inutilité ou d’impuissance
  • agitation ou agitation
  • perte d’intérêt pour les activités qui procuraient normalement le bonheur
  • faibles niveaux d’énergie
  • changements de sommeil, comme dormir trop ou très peu
  • problèmes de concentration, de mémoire ou de prise de décision
  • changements extrêmes dans les habitudes alimentaires pouvant entraîner une perte ou un gain de poids notable
  • pensées de mort ou de suicide

La démence et la dépression sont étroitement liées. Certaines recherches suggèrent que le fait d’avoir une dépression plus tôt dans votre vie est un facteur de risque de développer une démence plus tard.

La dépression peut également être un symptôme de démence, en particulier dans les premiers stades de la démence. Mais parce qu’il y a beaucoup de chevauchement entre les symptômes des deux conditions, il peut être difficile de diagnostiquer la dépression chez certaines personnes atteintes de démence.

Qu’ils surviennent séparément ou ensemble, les personnes présentant des symptômes de démence ou de dépression doivent être évaluées par un professionnel de la santé. Un traitement rapide et précoce peut aider à améliorer la qualité de vie.

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