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Gardez vos plantes au frais et sans stress pendant les vagues de chaleur – The Irish Times

En tant qu’êtres humains, nous avons diverses façons efficaces de faire face à la chaleur et à l’ensoleillement intense. Nous transpirons (la façon dont le corps se refroidit rapidement); rester à l’abri du soleil direct; buvez beaucoup de liquides; porter des vêtements de protection légers et amples, ainsi que des chapeaux et des lunettes de soleil ; protéger notre peau avec de la crème solaire; utiliser la climatisation; prendre des douches rafraîchissantes; et aller se rafraîchir si et quand nous le pouvons.

Mais pensez aux plantes de nos jardins qui ont plus de mal.

Bien que nous ayons imaginé de nombreuses façons astucieuses de surmonter l’inconfort potentiel d’une vague de chaleur estivale, ces mêmes vagues de chaleur peuvent provoquer ce que les horticulteurs appellent parfois le « stress des plantes ». Le résultat est une perturbation des processus végétaux essentiels tels que la photosynthèse et des problèmes de germination, de pollinisation, de florifère, de productivité des cultures et de la capacité d’une plante à produire des graines ainsi que de sa santé et de son bien-être en général.

Non pas que les plantes n’aient pas conçu leurs propres moyens ingénieux de faire face à des conditions de croissance moins qu’idéales. Ils ont, de la modification de la forme, de la couleur et de la surface de leurs tiges et de leurs feuilles afin de réduire la perte d’eau au développement de racines pivotantes profondes et charnues pour accéder à l’eau en profondeur dans le sol.

Mais face à un temps exceptionnellement chaud et sec, leurs systèmes racinaires subissent inévitablement une pression pour remplacer l’eau perdue par la transpiration, car la plante fait ce qui est nécessaire pour réguler sa température «corporelle» (la version végétale de la transpiration). Ce n’est pas si mal quand la plante est une plante saine et bien établie qui pousse dans un sol fertile et sain. Mais cela peut avoir des résultats potentiellement désastreux si, et quand, ces mêmes systèmes racinaires sont encore jeunes et fragiles (par exemple, les semis) ou pas encore complètement établis (par exemple, les plantes cultivées en conteneurs qui n’ont été plantées que récemment dans le jardin).

De plus, ce ne sont pas seulement les systèmes racinaires qui sont sous pression. Bien qu’elles aient une capacité remarquable à produire leur propre version de la crème solaire (en utilisant des molécules protectrices qui bloquent le rayonnement ultraviolet-B), en cas d’ensoleillement très intense, les feuilles délicates d’une plante peuvent également souffrir de brûlure des feuilles, l’équivalent végétal du coup de soleil.

Même les plantes fortes, apparemment saines et bien établies ne sont pas entièrement à l’abri de ces défis. Eux aussi peuvent subir les effets combinés à long terme de la chaleur extrême et des pénuries d’eau

Les fleurs se fanent également beaucoup plus rapidement et la production de fleurs ralentit dans des conditions sèches et très chaudes, car les plantes tentent de conserver leurs énergies et leurs ressources, privilégiant la survie à la productivité. La production viable de pollen et de nectar (nécessaire comme nourriture pour les insectes pollinisateurs visiteurs et pour la production de fruits et de graines) est également inhibée par des températures très élevées et une faible humidité.

Ces priorités des plantes deviennent évidentes si vous avez déjà laissé un panier suspendu ou une jardinière sans eau pendant une vague de chaleur. Les premiers à partir sont les fleurs et les boutons floraux, qui s’affaissent et tombent rapidement. Viennent ensuite les feuilles, qui commencent à rouler sur les bords, puis se flétrissent et tombent alors que la plante se bat pour maintenir en vie son système racinaire essentiel. Tout comme une armée ralliant ses forces pour faire face à une grande bataille sur un front de guerre, ces plantes deviennent alors plus vulnérables aux attaques ailleurs sous la forme de ravageurs et de maladies. On le voit souvent avec des plantes négligées, mal nourries ou sous-alimentées qui sont submergées de pucerons, signe que leurs systèmes de défense naturels sont compromis.

Même les plantes fortes, apparemment saines et bien établies ne sont pas entièrement à l’abri de ces défis. Eux aussi peuvent subir les effets combinés à long terme de la chaleur extrême et des pénuries d’eau, surtout si leurs systèmes racinaires ont déjà été silencieusement compromis par les sécheresses précédentes, les vagues de chaleur répétées et le compactage du sol causé par les travaux de construction.

Les plantes qui poussent sous le couvert d’une serre, d’un polytunnel, d’un jardin d’hiver, d’un cadre froid ou d’une cloche sont particulièrement vulnérables, car ces structures abritées amplifient les défis présentés par la chaleur extrême. S’il fait 25 à 30 degrés à l’extérieur, par exemple, il peut faire jusqu’à 10 à 15 degrés de plus dans un polytunnel – des températures extrêmement élevées qui auront d’énormes conséquences pour les plantes qui y poussent si elles ne sont pas bien arrosées et ventilées. et une certaine forme d’ombrage n’est pas fournie.

C’est parce que les plantes, tout comme les gens, ont un certain spectre de température dans lequel elles sont le plus à l’aise, et au-dessus et au-dessous duquel elles luttent. Cette température optimale varie selon les espèces particulières ainsi qu’en fonction de chaque étape du cycle de vie d’une plante. Mais une fois que la température dépasse 30 degrés, de nombreuses espèces commenceront à montrer des signes de stress des plantes.

Ici, en Irlande, nous avons eu la chance que nos jardins n’aient pas souffert de la même chaleur intense et de la même sécheresse que d’autres régions d’Europe cet été. Mais avec des vagues de chaleur répétées qui devraient devenir une autre conséquence du changement climatique, que pouvons-nous faire en tant que jardiniers pour garder nos jardins heureux ?

Une grande partie est évidente.

Par exemple, en gardant les plantes vulnérables suffisamment hydratées et correctement arrosées, et en dirigeant toujours l’eau très doucement autour de la base de la plante, là où se trouvent la plupart de ses racines.

Arroser dans la fraîcheur du soir plutôt que dans la chaleur du jour maximisera également les avantages et laissera suffisamment de temps aux racines et aux feuilles assoiffées pour bien boire cette précieuse eau. De même, placer des plateaux peu profonds remplis d’eau fraîche sous les récipients et les regrouper. fournira un abri et ralentira la perte d’eau.

Gardez vos plantes au frais et sans stress pendant les vagues de chaleur – The Irish Times, Eczema dermatite atopique

Ouvrir les portes et les fenêtres des structures couvertes, installer des filets d’ombrage temporaires pour protéger les plantes de la lumière brûlante du soleil et placer des seaux d’eau à proximité pour refroidir l’air feront également beaucoup pour garder vos plantes heureuses. Il en sera de même en utilisant des paillis tout au long de la saison de croissance pour protéger la structure du sol, ombrager les racines, améliorer la santé et la résilience du sol ainsi que pour conserver l’humidité disponible dans le sol.

Nous pouvons également soutenir la santé des plantes par d’autres moyens à plus long terme en utilisant des aliments foliaires naturels, des trempages de sol et des amendements de sol tels que des algues liquides, du compost fait maison, Soil Renew et du biochar, qui aideront tous les plantes à mieux résister aux périodes de chaleur et sécheresse prolongées. La création de poches d’ombre naturelle dans nos jardins ou parcelles en faisant pousser des arbres ou de grands arbustes fournira un abri très apprécié à la fois pour le sol et les plantes plus petites et plus vulnérables ainsi que pour la faune du jardin. De même, en donnant la priorité aux espèces ligneuses et vivaces à longue durée de vie, profondément enracinées et adaptées au climat plutôt qu’aux annuelles et bisannuelles à courte durée de vie et en laissant nos pelouses pousser plus longtemps, nous pouvons éliminer une grande partie du besoin d’arrosage régulier. Tous les éléments ci-dessus sont des étapes modestes mais importantes sur la voie de la création et du maintien de jardins résilients au climat et respectueux de la nature, ce qui devient plus important que jamais.

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Mais si vous voulez conserver les graines de certaines de vos propres plantes, ne coupez pas les fleurs fanées et laissez-les plutôt semer. C’est le moment idéal de l’année pour commencer à conserver les graines mûres de nombreux types d’annuelles, de bisannuelles, de vivaces et d’espèces arbustives. Récoltez toujours par temps sec et calme, en ne choisissant que des têtes de graines complètement mûres et en les plaçant dans des enveloppes en papier étiquetées avant de les placer dans un endroit frais, sec et à l’abri du soleil direct jusqu’à ce qu’elles sèchent complètement.

Les dates de votre agenda

Un mois de dahlias : June Blake’s garden, Tinode, près de Blessington, Co Wicklow : Une célébration de ce genre magnifique et diversifié de plantes à fleurs d’été / d’automne avec une conférence / visite guidée par sa propriétaire et créatrice June Blake tous les dimanches du mois à 14h, se poursuivant tout au long du mois d’août.

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