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Les Australiens pourront bientôt voler sans escale vers Londres. Alors, qu’arrive-t-il à votre corps sur un vol long-courrier ?

Si les aéroports bondés sont un signe, les Australiens ont hâte de retourner dans le ciel. Et si vous voyagez sur de longues distances, dans quelques années, vous pourriez avoir une option encore plus longue.

Qantas a annoncé qu’à partir de fin 2025, elle transportera des passagers sur des vols sans escale de la côte est de l’Australie à Londres qui vous verront dans les airs pendant plus de 19 heures d’affilée. Cela est comparé aux vols actuels qui prennent la majeure partie de 24 heures mais sont divisés en étapes plus courtes.

Alors, qu’arrivera-t-il à votre corps pendant l’un de ces vols plus longs ? Est-ce différent de ce qui se passe lorsque vous faites des vols long-courriers maintenant ?

1. Vous pouvez vous déshydrater

La déshydratation est courante sur les vols long-courriers. Cela peut expliquer pourquoi votre gorge, votre nez et votre peau peuvent sembler secs dans un avion. Plus le vol est long, plus le risque de déshydratation est grand.

C’est à cause des faibles niveaux d’humidité dans la cabine par rapport à ce que vous attendez au sol. C’est principalement parce qu’une grande partie de l’air circulant dans la cabine est aspirée de l’extérieur et qu’il n’y a pas beaucoup d’humidité dans l’air à haute altitude.

Vous risquez également de vous déshydrater en ne buvant pas assez d’eau ou en buvant trop d’alcool (l’alcool est un diurétique, ce qui entraîne une augmentation de la perte de liquide).

Buvez donc de l’eau avant de sauter dans l’avion. Pendant le vol, vous devrez également boire plus d’eau que d’habitude.

2. La cabine peut perturber vos oreilles, vos sinus, vos intestins et votre sommeil

Lorsque la pression de la cabine change, le gaz dans notre corps réagit en conséquence. Il se dilate à mesure que l’avion monte et que la pression diminue, et l’inverse se produit lorsque nous descendons. Cela peut entraîner des problèmes courants tels que :

  • maux d’oreille – lorsque la pression de l’air de chaque côté de votre tympan est différente, exerçant une pression sur le tympan

  • maux de tête – peuvent être causés par l’expansion de l’air emprisonné dans vos sinus

  • problèmes intestinaux – acceptez simplement que vous allez péter plus.

Vous pouvez également vous sentir plus somnolent que d’habitude. Cela est dû au fait que le corps ne peut pas absorber autant d’oxygène de l’air de la cabine en altitude qu’il ne le ferait au sol. Ralentir est la façon dont le corps se protège, et cela peut vous rendre somnolent.

La bonne nouvelle est que la plupart de ces problèmes ne seront pas nécessairement plus prononcés sur les vols plus longs. Ils sont principalement un problème lorsque l’avion monte et descend.

3. Vous pourriez développer des caillots sanguins

Les caillots sanguins, associés à l’immobilité pendant de longues périodes, sont généralement une grande préoccupation pour les passagers. Ceux-ci incluent les caillots qui se forment dans la jambe (thrombose veineuse profonde ou TVP) qui peuvent se déplacer vers les poumons (où ils sont connus sous le nom d’embolie pulmonaire).

Si vous ne vous déplacez pas dans l’avion, et plus vous présentez les facteurs de risque suivants, plus le risque de formation de caillots sanguins est élevé :

  • âge avancé

  • obésité

  • antécédents ou antécédents familiaux de caillots

  • certains types de troubles de la coagulation

  • un cancer

  • immobilisation ou chirurgie récente

  • grossesse ou accouchement récent

  • hormonothérapie substitutive ou pilule contraceptive orale.

Selon une revue de 2022, combinant les données de 18 études, plus vous voyagez longtemps, plus le risque de caillots sanguins est élevé. Les auteurs ont calculé qu’il y avait un risque 26% plus élevé pour chaque deux heures de voyage en avion, commençant après quatre heures.

Alors qu’en est-il du risque de caillots sur ces vols plus longs ? Nous ne le saurons pas avec certitude tant que nous n’aurons pas commencé à étudier les passagers à leur bord.

Jusqu’à ce que ces preuves arrivent, les conseils actuels s’appliquent toujours. Bougez, hydratez-vous et limitez votre consommation d’alcool.

Il existe également des preuves du port de bas de contention pour prévenir la formation de caillots sanguins. On dit que ces bas favorisent la circulation sanguine dans les jambes et aident le sang à retourner vers le cœur. Cela se produirait normalement par des contractions musculaires dues au déplacement ou à la marche.

Une revue Cochrane de 2021 a combiné les résultats de neuf essais avec 2 637 participants qui ont été randomisés pour porter des bas de compression (ou non) sur des vols de plus de cinq heures.

Les voyageurs pourront voler directement de Sydney à Londres et New York à partir de 2025.(ABC Nouvelles: Helena Burke)

Aucun participant n’a développé de TVP symptomatique. Mais il y avait des preuves que les personnes qui portaient les bas réduisaient considérablement leur risque de développer des caillots sans symptômes, et nous savons que tout caillot peut potentiellement se développer, se déplacer et, par la suite, provoquer des symptômes.

Donc, si vous êtes préoccupé par votre risque de développer des caillots sanguins, consultez votre médecin généraliste avant de prendre l’avion.

Habituellement, si vous développez un caillot de sang, vous ne le saurez qu’après le vol, car le caillot met du temps à se former et à se déplacer. Gardez donc un œil sur les symptômes après le vol – douleur et gonflement d’une jambe (souvent une seule), douleur à la poitrine, toux et essoufflement. Et demandez des soins de santé d’urgence si vous le faites.

4. Et puis il y a le décalage horaire, les radiations, le COVID

Ensuite, il y a le décalage horaire, qui est étranger à peu d’entre nous. Il s’agit d’une déconnexion entre l’heure que votre corps pense être et l’heure de l’horloge, lorsque vous traversez des fuseaux horaires.

Des vols plus longs signifient que vous êtes plus susceptible (mais pas toujours) de traverser plus de fuseaux horaires. Le décalage horaire deviendra généralement plus problématique lorsque vous en traverserez trois ou plus, surtout si vous voyagez vers l’est.

Et si vous prenez très souvent des vols long-courriers, il est raisonnable de supposer que plus vous restez longtemps dans les airs, plus vous êtes exposé au rayonnement cosmique. Comme son nom l’indique, il s’agit de rayonnements provenant de l’espace, qui peuvent augmenter le risque de cancer et de problèmes de reproduction. Nous ne savons pas quel niveau d’exposition est sans danger.

Cependant, à moins que vous ne voliez fréquemment, il est peu probable que ce soit un problème. Si vous êtes enceinte ou si vous avez d’autres préoccupations, parlez-en à votre médecin généraliste avant de prendre l’avion.

Et n’oubliez pas le COVID. Prenez les précautions habituelles : lavez-vous les mains régulièrement, portez un masque et ne prenez pas l’avion si vous ne vous sentez pas bien.

En un mot

La recherche sur la façon dont le corps réagit à ces vols plus longs et sans escale entre l’Australie et l’Europe en est à ses débuts. Des équipes en Australie se penchent sur cela maintenant.

D’ici là, si vous prenez un vol régulier long-courrier, le conseil est relativement simple.

Suivez les conseils que vous donnent les compagnies aériennes et consultez votre médecin généraliste avant de voyager si nécessaire. Pendant le vol, faites cet effort supplémentaire pour vous déplacer dans la cabine, boire de l’eau, porter un masque et pratiquer une bonne hygiène des mains.

Et consultez immédiatement un médecin pour tout symptôme inquiétant après votre vol, car les caillots sanguins peuvent mettre des heures, voire des jours, à se former, grossir et se déplacer le long de vos veines.

Tony Schiemer est pilote professionnel, spécialiste de la médecine aérospatiale et chargé de cours clinique à l’Université d’Adélaïde. Cette pièce est apparue pour la première fois sur The Conversation.

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