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Qu’est-ce que la santé intestinale exactement et pourquoi est-ce important ?

Votre système gastro-intestinal regorge de milliards de micro-organismes, qui affectent votre santé. (Photo : Getty Images)

À l’heure actuelle, votre système digestif regorge de bactéries, de champignons, de virus et même de parasites – ils font tous partie du microbiome intestinal, qui joue un rôle plus important dans votre santé que vous ne l’imaginez.

Cela peut sembler un peu alarmant que des milliards de micro-organismes habitent votre intestin si vous avez grandi en pensant que tous les germes sont mauvais. Cependant, il y en a de “bons” qui protègent réellement votre corps contre les maladies et les maladies.

Mahmoud Ghannoum, chercheur sur le microbiome et professeur au département de pathologie de la Case Western Reserve University, a déclaré à Yahoo Life que l’intestin se nourrit de diverses espèces microbiennes. Si un type de bactérie ne peut pas faire son travail, une autre espèce peut intervenir et aider. Ghannoum compare la diversité du microbiome intestinal à une société humaine diversifiée. Chaque élément a son propre rôle à jouer, mais tout le monde travaille ensemble pour faire avancer la société.

Un microbiome moins diversifié, ou dysbiose, peut provoquer un déséquilibre entre les « bonnes » et les « mauvaises » bactéries. Lorsqu’il y a plus de « mauvaises » bactéries, votre corps est plus sujet aux infections et aux maladies. “L’intestin devient un élément central de la façon dont nous gérons notre santé”, déclare Ghannoum. “Si la science continue dans cette direction, la façon dont nous pratiquons la médecine sera meilleure, car nous aurons plus de traitements préventifs, comme la prévention de certaines maladies simplement en ajustant votre microbiome.”

Voici ce que vous devez savoir sur les effets d’un intestin malsain sur votre santé et comment vous garder, vous et vos microbes intestinaux, heureux et en bonne santé.

Pourquoi est-il important de prendre soin de sa santé intestinale ?

Le microbiote intestinal a de nombreuses fonctions. Il est impliqué dans :

  • Immunité régulatrice

  • Aide à la digestion

  • Maintenir une bonne santé cérébrale

  • Protéger contre les agents pathogènes dangereux

  • Produire des vitamines et des nutriments essentiels

  • Aide au métabolisme des médicaments

Les scientifiques ont récemment fait la lumière sur la façon dont les bactéries intestinales jouent un rôle dans la lutte contre les maladies chroniques. Une étude de 2018 publiée dans la revue Urologie ont constaté que les hommes atteints d’un cancer de la prostate étaient plus susceptibles d’avoir un excès d’une espèce bactérienne appelée Bacteroides massiliensis que ceux qui n’ont pas contracté la maladie.

Les bactéries intestinales peuvent également influencer le succès des traitements contre le cancer. Une étude de 2022 a révélé que les patients atteints de mélanome qui répondaient bien au traitement étaient plus susceptibles d’avoir le Lachnospiracées espèces. Pendant ce temps, le traitement du cancer s’est avéré moins efficace chez les personnes ayant des quantités élevées de Streptococcacées espèces.

Certains microbes intestinaux influencent le métabolisme et l’inflammation. Lorsqu’il y a un déséquilibre du microbiome intestinal causé par une mauvaise alimentation et des antibiotiques, la recherche suggère qu’il pourrait contribuer à l’augmentation du poids corporel.

La recherche suggère également qu’un microbiote moins diversifié dans l’intestin peut altérer la réponse immunitaire dans le cerveau, contribuant à un risque accru d’inflammation et de troubles neurodégénératifs. Ghannoum ajoute que lorsque la connexion intestin-cerveau change en raison d’un déséquilibre intestinal, cela augmente le risque de maladies neurologiques, notamment la maladie d’Alzheimer, l’autisme, la sclérose en plaques, les accidents vasculaires cérébraux et la maladie de Parkinson.

Quels sont les signes d’un intestin malsain ?

Parce que le microbiome intestinal est impliqué dans de multiples processus corporels, un intestin malsain peut se manifester par une variété de symptômes. Ghannoum dit que les gens éprouvent souvent des symptômes gastro-intestinaux tels que :

  • Maux d’estomac

  • Douleurs abdominales chroniques

  • Constipation

  • Problèmes digestifs

  • Nausées chroniques

  • Vomissement

D’autres signes moins évidents sont des changements dans votre comportement. Une étude de 2019 suggère que des changements dans les bactéries intestinales peuvent influencer les fringales malsaines, la réaction d’une personne au stress et augmenter le risque de dépression.

De nos jours, vous pouvez acheter des tests utilisant des échantillons fécaux pour profiler vos bactéries intestinales afin d’évaluer si votre intestin est sain ou non. Le Dr Arik Alper, gastro-entérologue pédiatrique et professeur adjoint de pédiatrie à la Yale School of Medicine, a déclaré à Yahoo Life qu’il n’existe aucune méthode officielle de vérification d’un intestin sain et recommande un certain scepticisme à l’égard de ces tests.

Comment maintenez-vous un intestin sain?

Les experts disent qu’il existe plusieurs façons de protéger votre santé intestinale. Voici comment:

N° 1 : Mangez plus de fruits, de légumes et de fibres en général

Une façon de suralimenter votre intestin est de changer ce que vous mangez. Les microbes intestinaux ont besoin de nutriments pour survivre, et une alimentation saine est un élément majeur dans la formation du microbiome. Une étude de 2019 suggère que la consommation d’aliments riches en viande animale, en graisses saturées, en sucre et en sel augmente le nombre de “mauvaises” bactéries et nuit à la croissance des “bonnes” bactéries.

D’un autre côté, la consommation de légumes-feuilles, de plantes riches en protéines (comme le tofu ou les haricots) et d’aliments riches en oméga-3 (comme le saumon, les huîtres, les graines de lin et les noix) est liée à la production de « bonnes » bactéries. Ghannoum recommande également de consommer des aliments riches en fibres (comme l’avoine, les lentilles, le maïs soufflé et les graines de chia) car ils constituent une source de nourriture importante pour les microbes intestinaux.

N°2 : Évitez les régimes restrictifs

Alper dit qu’il ne s’agit pas seulement de ce que vous mangez, mais aussi de ce que vous évitez de manger. Une alimentation restrictive, la suppression de certains groupes d’aliments, signifie que vous limitez l’accès au carburant potentiel pour vos microbes, ce qui peut conduire à un microbiome intestinal moins diversifié.

“Je serais prudent avant d’apporter des changements brusques et inutiles à votre alimentation”, prévient Alper. Il souligne que certaines personnes, par exemple, évitent de manger du gluten. À moins que vous ne soyez allergique ou atteint de la maladie cœliaque, il soutient qu’il n’y a aucun avantage pour votre microbiome à suivre un régime sans gluten, notamment parce que la plupart des produits sans gluten sont moins nutritifs, pauvres en fibres et riches en graisses saturées.

De plus, le passage brusque à un régime sans gluten peut perturber l’intestin et entraîner la mort de microbes intestinaux qui dépendent du gluten pour survivre. “En limitant votre alimentation, vous diminuez en fait la diversité de la composition de vos microbes intestinaux”, déclare Alper. “Mais si vous élargissez votre alimentation et mangez un peu de tout, vous favorisez la croissance de différents microbes intestinaux.”

N°3 : Ne placez pas tous vos espoirs dans les probiotiques

Les suppléments probiotiques sont une option populaire commercialisée pour améliorer la santé intestinale. Cependant, les experts disent que vous ne devriez pas compter sur eux pour résoudre tous vos problèmes intestinaux. “Les probiotiques ne modifieraient jamais votre microbiote intestinal”, déclare Alper. C’est parce qu’il y a des milliards de microbes intestinaux dans votre tractus gastro-intestinal. “Pensez-vous que si vous prenez un probiotique, qui représente 0,001 % de la composition totale de votre microbiome intestinal, cela changera quelque chose ?” il dit.

Alper souligne également que de nombreux microbes contenus dans les probiotiques ne survivent probablement pas à l’acidité de l’estomac. De plus, il dit que les microbes intestinaux existants ne laisseront pas le “nouveau microbe sur le bloc” dominer votre tractus gastro-intestinal. Cela dit, cela ne signifie pas que tous les probiotiques sont nécessairement mauvais ou inutiles. Ghannoum dit que “prendre des probiotiques est “mieux que rien”. Ne vous attendez pas à ce que cela change toute la diversité de votre microbiome intestinal.

N°4 : Mangez des aliments riches en prébiotiques

Les prébiotiques servent de carburant aux microbes intestinaux. Certains légumes sont riches en prébiotiques, notamment l’ail, les oignons et les haricots. Ghannoum dit que les aliments riches en fibres contiennent également des prébiotiques qui peuvent “modifier le microbiome pour devenir plus équilibré”.

Une étude de 2018 sur l’impact des prébiotiques sur l’intestin suggère qu’ils aident à favoriser la croissance de bonnes bactéries, telles que celles qui réduisent l’inflammation et favorisent le métabolisme ou la perte de poids. Un autre avantage est l’augmentation des bactéries intestinales qui améliorent la réponse immunitaire et absorbent de meilleurs minéraux, tels que le calcium, pour éviter les fractures osseuses.

N ° 5: Évitez d’utiliser des antibiotiques lorsque cela est possible

Les antibiotiques aident à se débarrasser des bactéries qui causent des infections, mais en retour, ils peuvent causer des dommages collatéraux, anéantissant un certain nombre de bonnes bactéries vivant dans l’intestin. Même un seul traitement antibiotique pris dans la petite enfance peut réduire considérablement la diversité intestinale, permettant aux champignons de se développer et de se reproduire.

“Si vous êtes exposé aux antibiotiques ne serait-ce qu’une seule fois, l’intestin s’en souvient”, explique Alper. “Tous ceux-ci peuvent diminuer la diversité du microbiome intestinal.” Votre intestin peut mettre un certain temps à se rétablir après une exposition aux antibiotiques. Une étude de 2022 a montré qu’une seule cure d’antibiotiques pouvait perturber le microbiome des patients pendant six mois.

L’utilisation d’antibiotiques risque également de créer des souches bactériennes résistantes aux antibiotiques, et la recherche suggère que les bactéries résistantes aux antibiotiques peuvent provoquer des infections difficiles à traiter. Un exemple est la croissance de C. difficile, qui endommage l’intestin et provoque une diarrhée résistante aux antibiotiques.

Alper dit que l’essentiel n’est pas de se précipiter dans la prise d’antibiotiques à moins que cela ne soit absolument nécessaire ou s’il existe un traitement alternatif efficace.

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